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Discours du Saint Père François aux membres de la 36ème CG

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24 Octobre 2016

Salle de la Congrégation Générale-Curie Généralice de la Compagnie de Jésus. 24 octobre 2016.
Chers frères et amis dans le Seigneur,

Pendant que je priais, je me demandais ce que je devais vous dire. Je me suis souvenu, avec une
émotion particulière, des dernières paroles que nous adressa le Bienheureux Paul VI à la fin de
notre Congrégation Générale XXXII : « en avant, frères et fils in Nomine Domini. Marchons
ensemble, libres, obéissants, unis dans l'amour du Christ pour une plus grande gloire de Dieu ».
Saint Jean Paul II et Benoit XVI nous ont aussi encouragés à « cheminer d'une manière digne
dans la vocation à laquelle nous avons été appelés (Eph 4,1) 2 » et à « persévérer sur la voie de
cette mission en totale fidélité au charisme de vos origines, dans le contexte ecclésial et social
qui caractérise ce début du millénaire. Comme vous l'ont dit plusieurs fois mes prédécesseurs,
l'Eglise a besoin de vous, compte sur vous et continue à s'adresser à vous avec confiance, pour
atteindre en particuliers ces régions physiques et spirituelles où d'autres n'arrivent pas ou ont
des difficultés à se rendre ».


Cheminer ensemble, libres et obéissants, cheminer en allant aux périphéries où d'autres
n'arrivent pas, « sous le regard de Jésus et regardant l'horizon qui est la gloire de Dieu toujours
plus grande, Lui qui nous surprend toujours ». Le Jésuite est appelé à « aller –comme dit Ignaceen
divers lieux et de vivre en n'importe quelle partie du monde où l'on espère un plus grand
service de Dieu et une plus grande aide des âmes » (Const. 304). C'est dire que pour la
Compagnie, le monde entier doit être sa maison, disait Nadal.
Ignace écrivait à Borgia sur une critique des Jésuites appelés « angéliques » (Oviedo et Onfroy)
parce qu'ils disaient que la Compagnie n'était pas bien instituée et qu'il fallait bien l'instituer en
esprit : l'esprit qui les guide -disait Ignace- ignore l'état des choses de la Compagnie qui sont in
fieri, en dehors du nécessaire (et) du substantiel. J'aime bien cette manière d'Ignace de voir les
choses en devenir, en train de se faire, hors du substantiel. Parce qu'elle enlève toutes les
paralysies de la Compagnie et la libère de tant de velléités.


La formule de l'Institut est le « nécessaire et substantiel » que nous devons avoir tous les jours
devant les yeux, après avoir regardé Dieu notre Seigneur. « La manière d'être de l'Institut qui
est un chemin vers Lui ». Ainsi en était-il pour les premiers Compagnons, et ils avaient prévu
qu'il en soit de même « pour ceux qui nous suivent sur ce chemin ». Dès lors, tant la pauvreté
que l'obéissance, ou le fait de ne pas être contraints de prier en chœur, ne sont ni des exigences
ni des privilèges, mais bien des aides pour la mobilité de la Compagnie afin d'être disponibles
« pour avancer dans la voie du Christ Notre Seigneur ». (Const. 582) en ayant –grâce au vœu
d'obéissance au Pape- une « plus sûre direction de l'Esprit Saint » (Formule de l'Institut 3). Dans
la Formula se trouve l'intuition d'Ignace. Sa substantialité est ce qui a permis que les
Constitutions insistent sur le fait de tenir toujours compte « des lieux, temps et personnes » et
que toutes règles soient une aide –tantum quantum-pour les choses concrètes.


Cheminer, pour Ignace, n'est pas une simple déambulation mais cela doit se traduire en quelque
chose de qualitatif : c'est tirer profit et progresser, c'est aller de l'avant, c'est faire quelque chose
en faveur des autres. Ainsi l'expriment les deux Formulas de l'Institut approuvées par Paul III
(1540) et Jules III (1550) lorsqu'elles centrent l'occupation de la Compagnie dans la foi –dans sa
défense et sa propagation- et dans la vie et la doctrine des hommes et des femmes. Ignace et
les premiers Compagnons utilisent ici le mot tirer profit (ad profectum7, cf. Fil 1,12 y 25) qui donne le critère pratique du discernement propre de notre spiritualité.
Tirer profit n'est pas individualiste, il est communautaire : « La fin de cette Compagnie n'est pas
seulement de s'employer, avec la grâce divine, au salut et à la perfection de l'âme de ses
membres mais, avec cette même grâce, de chercher intensément à aider au salut et à la
perfection du prochain » (Ex. Gen 1,2). Si le cœur d'Ignace penchait vers un côté, ce serait vers
l'aide aux prochains, à tel point qu'il s'irritait quand on lui disait qu'un membre restait dans la
Compagnie « pour ainsi sauver son âme. Ignace ne voulait pas de gens qui soient bons pour euxmêmes,
mais il voulait des gens en qui on trouve surtout des aptitudes pour le service du prochain » (Aicardo I point 10 p.41).
Tirer profit en toute chose. La formule d'Ignace exprime une tension : « pas seulement...mais »;
et dans le contexte de la grâce, ce schéma mental d'unir les tensions –le salut et la perfection
personnelle, et le salut et la perfection du prochain- est propre à la Compagnie. L'harmonisation
de cette tension et de toutes les autres (contemplation et action, foi et justice, charisme et
institution, communauté et mission...) ne se donne pas au moyen des formules abstraites, mais
s'obtient bien au fil du temps à travers ce que Favre appelait « notre manière de procéder ».
En cheminant et « en progressant » à la suite du Seigneur, la Compagnie harmonise les tensions
que contiennent et produisent inévitablement la diversité des personnes qu'elle convoque et
les missions qu'elle reçoit.


Tirer profit n'est pas élitiste. Dans la Formula, Ignace décrit les moyens pour atteindre le bien le
plus universel ; ce sont les moyens proprement sacerdotaux. Notons que les œuvres de
miséricorde sont déjà supposées. La Formula dit « sans que cela ne soit un obstacle » pour la
miséricorde !!! Les œuvres de miséricorde –le soin des malades dans les hôpitaux, l'aumône
mendiée et partagée, l'enseignement aux plus petits, l'acceptation patiente des difficultés...-
constituaient le moyen vital par lequel Ignace et les premiers Compagnons se mobilisaient et
existaient, leur pain quotidien : ils veillaient à ce que tout le reste ne soit pas un obstacle !
Tirer profit, enfin, est ce qui « édifie davantage ». Il s'agit du Magis, de ce plus, qui conduit Ignace
à commencer des processus, à les accompagner et à évaluer leur réelle incidence sur la vie des
personnes, que ce soit sur la question de la foi, de la justice ou de la miséricorde et la charité. Le
magis est le feu, la ferveur dans l'action, qui secoue ceux qui dorment. Nos saints l'ont toujours
incarné. On disait de Saint Alberto Hurtado qu'il était « une fléchette pointue qui s'enfonçait
dans les chairs endormies de l'Eglise ». Et cela, contre cette tentation que Paul VI appelait
« spiritus vertiginis », et de Lubac, « la mondanité spirituelle ». Tentation qui n'est pas, en
premier lieu morale, mais bien spirituelle et qui nous distrait de l'essentiel : porter du fruit,
laisser une trace, avoir une incidence dans l'histoire, spécialement dans la vie des plus petits.
« La Compagnie, c'est la ferveur » disait Nadal. Pour raviver la ferveur dans la mission pour que
les personnes portent du fruit dans leur vie et dans leur doctrine, je désire concrétiser ces
réflexions en trois points qui, compte tenu des lieux où la Compagnie doit être en mission,
profitent à notre manière de procéder. Avec joie, avec la Croix et avec l'Eglise notre Mère, vous
devez chercher à faire un pas en avant en écartant les obstacles que l'ennemi de la nature
humaine dresse contre nous quand nous avançons dans le service de Dieu, en progressant du
bien au mieux.


1.- Demander instamment la consolation
On peut toujours faire un pas en avant dans la demande insistante de la consolation. Dans les
deux Exhortations Apostoliques et dans Laudato Si, j'ai voulu insister sur la joie. Dans les
Exercices, Ignace nous fait contempler « le ministère de consoler » les amis comme étant le
propre du Christ Ressuscité (E.S. 224). C'est le ministère propre de la Compagnie, de consoler le
peuple fidèle et d'aider avec discernement à ce que l'ennemi de la nature humaine ne nous vole
pas la joie : la joie d'évangéliser, la joie de la famille, la joie de l'Eglise, la joie de la création...
Qu'il ne nous la vole pas, ni par le désespoir devant l'amplitude des maux du monde et des
malentendus entre ceux qui veulent faire du bien, ni ne nous la remplace par des fausses joies
à portée de main dans n'importe quelle entreprise humaine.


Ce « service de la joie et de la consolation spirituelle » s'enracine dans la prière. Il consiste à
nous encourager et à encourager tous à « demander instamment la consolation à Dieu ». Ignace
le formule de manière négative dans la 6ème Règle de la Première Semaine quand il dit qu'« il est
très profitable de se changer vigoureusement soi-même face à cette désolation » (E.S. 321). Tirer
profit en pensant « au peu dont il est capable dans le temps de la désolation » (E.S. 324).
Pratiquer et enseigner cette prière de demande et de supplication pour la consolation constitue
le principal service qu'on rend à la joie. Si quelqu'un ne se croit pas digne (chose très commune
dans la pratique), au moins qu'il insiste dans la demande de cette consolation par amour du
message, puisque la joie est constitutive du message évangélique, et qu'il la demande aussi par
amour pour les autres, pour sa famille et pour le monde. Une bonne nouvelle ne peut pas être
donnée avec un visage triste. La joie n'est pas un plus décoratif, c'est un indice clair de la grâce :
elle indique que l'amour est actif, opérant, présent. C'est pourquoi la chercher ne peut pas se
confondre avec la recherche « d'un effet spécial », que notre époque sait produire en vue de
consommer ; mais on la cherche dans son critère existentiel qui est la « durabilité » : Ignace
ouvre les yeux et s'éveille au discernement des esprits lorsqu'il découvre cette différence de
valeur entre les joies durables et les joies passagères (Récit 8). C'est le temps qui lui donnera la
clé pour reconnaitre l'action de l'Esprit.


Dans les Exercices, le « progrès » dans la vie spirituelle se donne dans la consolation : il s'agit
d'« aller du bien au mieux » et de « tout accroissement d'espérance, de foi et de charité, et de
toute allégresse intérieure » (E.S. 316). Ce service de la joie est ce qui a conduit les premiers
compagnons à décider de ne pas se séparer mais d'instituer la Compagnie. Ils échangeaient et
partageaient spontanément ce compagnonnage dont la caractéristique était la joie qu'ils avaient
de prier ensemble, de sortir pour être en mission ensemble et se réunir à nouveau, à l'imitation
de la vie du Seigneur avec ses apôtres. Cette joie de l'annonce explicite de l'Evangile –à travers
la prédication de la foi et la pratique de la justice et de la miséricorde- est ce qui portait la
Compagnie à aller dans toutes les périphéries. Le jésuite est un serviteur de la joie de l'Evangile
aussi bien lorsqu'il travaille comme un artisan, en conversant et en donnant individuellement
les exercices spirituels, aidant la personne à trouver ce « lieu intérieur d'où lui vient la force de
l'Esprit qui le guide, le libère et le renouvelle », que lorsqu'il agit structurellement en
organisant les œuvres de formation, de miséricorde, de réflexion, qui sont une expansion
institutionnelle de ce point d'inflexion où se trouve l'effacement de la volonté propre et l'entrée
en action de l'Esprit. Michel de Certeau le disait bien : les Exercices sont «la méthode apostolique
par excellence », puisque qu'ils rendent possible le « retour au cœur, début d'une docilité à
l'Esprit qui réveille et pousse l'exercitant à une fidélité personnelle à Dieu ».

2.- Nous laisser émouvoir par le Seigneur mis en Croix
On peut toujours faire un pas en avant en nous laissant émouvoir par le Seigneur mis en Croix,
par Lui en personne, et par Lui présent en plusieurs de nos frères qui souffrent –la très grande
majorité de l'humanité ! – Le Père Arrupe disait que là où il y a de la douleur, là se trouve la
Compagnie.


Le Jubilée de la Miséricorde est un temps opportun pour réfléchir sur les services de la
miséricorde. Je l'ai dit au pluriel parce que la miséricorde n'est pas un mot abstrait mais un style
de vie qui privilégie les gestes concrets plus que la parole. Ces gestes touchent la chair du
prochain et s'institutionnalisent dans les œuvres de miséricorde. Pour nous autres qui faisons
les Exercices, c'est la grâce à travers laquelle Jésus nous demande de ressembler au Père (cf. Lc
6, 36). Elle commence avec ce colloque de miséricorde qui est l'expansion du colloque avec le
Seigneur mis en Croix pour mes péchés. Tout le deuxième exercice est un colloque plein des
sentiments de honte, de confusion, de douleur et de larmes de reconnaissance en voyant qui je
suis –en me diminuant- et qui est Dieu –en louant sa grandeur-, « qui m'a donné la vie jusqu'à
présent », qui est Jésus cloué en Croix pour moi (E.S. 61 et antérieurs). La façon dont Ignace vit
et formule son expérience de la miséricorde est d'un grand profit personnel et apostolique et
exige une expérience aigüe et soutenue de discernement. Notre père disait à Borgia : « Moi, je
suis persuadé qu'à tout moment je ne suis qu'empêchement; de ceci je ressens une grande joie
spirituelle dans notre Seigneur, parce que je ne peux m'attribuer à moi-même aucune chose qui
semble bonne ». Ignace vit donc de la pure miséricorde de Dieu jusqu'aux choses les plus
petites de sa vie et de sa personne. Il sentait que plus il mettait de l'empêchement, plus le
Seigneur le traitait avec bonté : « Si grande était la miséricorde du Seigneur et grandes étaient
la suavité et la douceur de sa grâce pour lui. Plus il voulait être puni, plus Dieu était magnanime,
et avec une plus grande abondance, Dieu répandait sur lui les trésors de sa libéralité infinie. Là
où il croyait ne pas mériter être un homme dans ce monde, il expérimentait ces deux choses
ensembles en lui : la première est d'offenserDieu, et l'autre, de recevoir autant de grâces de la
main de Dieu.


En formulant son expérience de la miséricorde par ces comparaisons –plus il sentait avoir
offensé le Seigneur, plus le Seigneur lui donnait sa grâce- Ignace libère la force vivifiante de la
miséricorde que tant de fois nous diluons avec des formulations abstraites et des conditions
légalistes. Le Seigneur qui nous regarde avec miséricorde et nous choisit, nous envoie pour faire
parvenir avec toute son efficacité cette même miséricorde aux plus pauvres, aux pécheurs, aux
marginalisés et crucifiés du monde actuel qui souffrent del'injustice et dela violence. Seulement
si nous expérimentons cette force soignante dans le vif de nos propres plaies, en tant que
personnes et comme corps, alors nous perdrons la peur de nous laisser émouvoir par
l'immensité de la souffrance de nos frères et nous nous lancerons à marcher patiemment avec
eux, apprenant d'eux la meilleure manière de les aider et de les servir (cf. 32ème CG d. 4, n°50).

3.- Faire le bien du bon esprit, sentir avec l'Eglise.
On peut toujours faire un pas en avant en faisant le bien dans le bon esprit, en sentant avec
l'Eglise, comme dit Ignace. Le propre de la Compagnie est aussi de proposer le service de
discernement sur la façon dont nous agissons. Favre le formulait en demandant la grâce que
« tout le bien que je pourrais accomplir, penser ou organiser, se fît par le bon esprit et non par
le mauvais ». Cette grâce de discerner, qu'il ne suffit pas de penser, faire ou organiser le bien,
mais de le faire selon un bon esprit, est ce qui nous enracine dans l'Eglise, où l'Esprit agit et
répartit sa diversité des charismes pour le bien commun. Favre disait qu'en beaucoup de choses,
ceux qui voulaient réformer l'Eglise avaient raison, mais que Dieu ne voulait pas la corriger à
leurs manières.


C'est le propre de la Compagnie d'agir en sentant avec l'Eglise. Agir ainsi sans perdre la paix et
avec joie, étant donné les péchés que nous voyons en nous-mêmes en tant que personnes,
comme aussi dans les structures que nous avons créées, cela implique de porter la Croix,
d'expérimenter la pauvreté et les humiliations ; c'est dans ce cadre qu'Ignace nous encourage à
choisir entre les accepter patiemment ou les désirer15. Là où la contradiction était plus évidente,
Ignace donnait l'exemple de se recueillir, avant de parler ou d'agir, afin d'œuvrer selon le bon
esprit. Ne lisons pas les règles pour sentir avec l'Eglise comme des instructions précises sur des
points controversés (certaines pourraient paraitre hors de notre temps) mais comme des
exemples par lesquels Ignace invitait en son temps à « agir contre » l'esprit anti-ecclésial, en
s'inclinant totalement et complètement du côté de notre Mère, l'Eglise ; non pas pour justifier
une position discutable mais pour ouvrir l'espace où l'Esprit agira en son temps.
Le service du bon esprit et du discernement fait de nous des hommes d'Eglise –pas des
cléricalistes, mais des ecclésiaux-, des hommes « pour les autres », sans biens propres qui nous
isolent, mais qu'ils soient mis au service et pour la communion de tous.
Nous ne cheminons ni seuls ni aisément ; nous marchons avec « un cœur qui ne cherche pas
refuge, un cœur qui ne se ferme pas sur soi-même, mais qui bat au rythme d'une marche qui
s'entreprend avec tout le peuple fidèle de Dieu ». Nous marchons en nous faisant tout en tous
afin d'en aider certains.


C'est ce dépouillement qui fait que la Compagnie ait et puisse toujours avoir davantage le visage,
l'accent et la manière de tous les peuples, de chaque culture, en se mettant en tous, dans le
propre cœur de chaque peuple, afin d'y faire Eglise avec chacun, en inculturant l'Evangile et en
évangélisant chaque culture.


Nous demandons à Notre Dame de la Route, dans un colloque filial ou comme un serviteur à sa
Maîtresse, afin qu'elle intercède pour nous auprès du « Père de toutes miséricordes et de Dieu
de toute consolation » (2 Co 1, 3), pour qu'Il nous mette toujours à nouveau avec son Fils, avec
Jésus, qui porte la croix du monde et nous invite à la porter avec Lui. Confions à Notre Dame
« notre manière de procéder », pour qu'elle soit ecclésiale, inculturée, pauvre, serviable, libre
de toute ambition mondaine. Demandons à notre Mère qu'elle guide et accompagne chaque
jésuite ensemble avec la partie du peuple fidèle de Dieu à laquelle il a été envoyé, sur ces
chemins de la consolation, de la compassion et du discernement.

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