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Clôture du centenaire de Leverville-Soa

Mgr Marie-Edouard Mununu célébrait en 2015 l'ouverture du centenaire de la paroisse saint Joseph de Soa (ex-Leverville), située à une quarantaine de kilomètres de Kikwit. Son successeur, Mgr Timothée Bodika, en a clôturé les festivités le 19 mars 2017, en la fête de saint Joseph. Les Pères Octave Kapita, natif de Leverville, et Rodrigue Ntungu ont pris part à cette célébration. Les deux Compagnons, arrivés à Soa le samedi 18 mars à 15 heures, furent accueillis par l'abbé Augustin Daba, Curé de paroisse.

« Le meilleur moment de la fête, c'est la veille », dit-on. Des prêtres, religieuses et religieux, venus de divers horizons du diocèse, arpentaient les rues de ce qui fut Leverville. La mission était en effervescence. Retrouvailles, répétition de la chorale, ornement des lieux, finale de football, arrive des délégations, etc., tout annonçait un franc succès de l'événement.

À 16 heures, une visite guidée de la mission, facilitée par l'abbé Théophile Masenzi, avait conduit les Pères Octave et Rodrigue à la « maison des Pères » devenue le presbytère, à l'église paroissiale, au couvent des Soeurs de la Charité de Namur, appartenant désormais aux Soeurs de Marie au Kwango ; à la maison des Frères de la Charité de Gand, occupée par les Frères Joséphites de
Kinzambi, et aux principals écoles (Lycée Minduli, Institut Mbembu, Institut Mikasa, École Primaire Salakwa). À chaque édifice, sa mémoire collective ; mais la vétusté de tous évoque les villes antiques.

Les Soeurs des Pauvres de Bergame à Leverville Lusanga— sur la rive gauche de la Kwenge — avaient installé les deux jésuites dans de belles chambres de leur ancien noviciat vers 18 heures. Il fallait bientôt regagner la mission Soa à 19h00 pour le dîner avec l'évêque, suivi d'une pièce de théâtre, Notre sang de Mikanza Mubyem, jouée par les élèves de l'Institut Mikasa. Après cette soirée mouvementée jusqu'à 23h00, il était temps de « rentrer à Moulinsart » (Tintin), Leverville-Lusanga. Les chrétiens de Soa, eux, devaient respecter leur tradition de passer la veille de la saint Joseph à la belle étoile, chantant et dansant.

Le dimanche, 19 mars 2017, avait tenu ses promesses : afflux des paroisses et des villages environnants, célébration eucharistique présidée par le nouvel évêque de Kikwit, qui fut officiellement accueilli à Soa à l'occasion, et installation du nouveau Curé, l'abbé Augusti Daba. Le Père Paul Sinu, venant de Kikwit, était arrive à Soa vers 7h00. À 9h00, une procession que quadrillaient les Scouts partait de l'église au balcon du presbytère où fut dressé l'autel. L'évêque était entouré d'une cinquantaine de prêtres. La chorale Metanoia de feu l'abbé Célestin Kinzanza avait animé la celebration avec dextérité. Émouvante fut particulièrement la lecture de l'Épître en écriture braille par un élève malvoyant du Complexe Scolaire Bo ta Mona (« Ils verront », en kikongo) de Kikwit, une des initiatives du feu Père Henri de la Kethulle. La période post-missionnaire étant difficile pour la plupart des diocèses, l'évêque invitait à préserver et à faire fructifier les acquis des missionnaires jésuites. La Compagnie fut doublement remerciée par l'évêque et le Curé de paroisse.

Aussitôt finie la messe à 13h00, une saynète fut jouée par les anciens de Soa, personnes âgées. Elle mettait en scène le contact des premiers missionnaires jésuites avec le peuple autochtone, avec un accent particulier sur la vente du terrain aux missionnaires par les chefs traditionnels. Un repas festif servi à 14h00 clôturait les festivités à la grande satisfaction des invités. L'épopée de Leverville-Soa aura marqué des générations. Cette mission, qui fait figure de paradis perdu, fut à la fois un foyer chrétien (des catéchumènes venant de presque tout le Kwilu y étaient baptisés), religieux (la congrégation des Soeurs de Marie au Kwango y fut fondée en 1937 par Mgr Henri Van Schingen, S.J.), intellectual (siège de la Bibliothèque de l'Etoile et des meilleures écoles), culturel (lieu de rencontre des tribus diverses) et économique (la Société des Huileries du Congo Belge de Lord William Lever avait installé son siege au Kwilu en 1913 sur le plateau de Lusanga que l'on nomma Leverville). À la demande de Mgr Stanislas De Vos, Préfet Apostolique du Kwango, la mission de Leverville fut fondée en 1915 par le Père Sylvain Van Hee, S.J. La Compagnie y oeuvre jusqu'en 1978. Le Père Marcel Gudena, alors seul jésuite à Leverville-Soa, habitait avec des abbés, avant la cession de la paroisse au diocèse. La paroisse de Lusanga, elle, ne fut cédée qu'en 1988 alors que le Père Joseph Lange était Supérieur. Voir Leverville centenaire, l'on apprend à ses dépens que même les bonnes choses ont une fin.

– Rodrigue Ntungu, S.J.

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