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Echos Election du P. Général Arturo Sosa

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Vendredi 14 octobre 2016: Jour d'élection du Préposé Général de la Compagnie de Jésus.

Ce vendredi 14 octobre 2016, le soleil s'est levé tôt pour les 215 Délégués jésuites, réunis en Congrégation Générale, depuis le 1er octobre 2016. Ce jour n'est pas comme les autres. C'est le jour « J » où il faut élire le successeur du Père Adolfo Nicolàs dont la démission avait été entérinée le 3 octobre 2016.

Les consignes pour cette journée spéciale avaient été données la veille : le petit déjeuner sera servi dès 6h30 dans les différentes résidences romaines qui accueillent les « Congregati » ; il faut s'habiller en col romain ; n'apporter dans l'Aula ni portable, ni tablette, ni téléphone, ni « selfi », ni calculatrice ou autre semblable électronique « devise » ; n'apporter que son stylo et le catalogue des photos des « Congregati » et, bien entendu, pour les prêtres, son aube et son étole pour la messe du Saint Esprit « ad electionem ».
Il est 7 h 00 lorsque les Congregati, habillés en aube avec étole blanche, s'avancent vers l'Eglise du Saint Esprit pour la messe. Les Frères délégués sont aussi de la partie. Mais, ils sont habillés en col romain. L'église est à deux pas de la Curie et de l'Aula où se déroulent les activités de la Congrégation. Vite une colonne d'hommes, de blanc vêtus, se forme.

Les quelques touristes matinaux qui arpentent les rues du Vatican s'arrêtent pour contempler cette nuée d'hommes tout en blanc. Ils sont étranges, mais beaux et élégants (pour la circonstance !).Ce sont des jésuites. Ils sont en « conclave ». Ce matin, ils vont élire leur « Général ». Ils marchent d'un pas ferme et pressé. Dans un silence épais.

La messe débute à l'heure fixée : 7h30 ; dans l'Eglise du Saint Esprit ; une église aux fresques somptueuses. Le climat est solennel. La chorale est dirigée, de main de maître, par un jeune jésuite allemand qui coordonne les activités liturgiques pendant la Congrégation. Le Vicaire Général, le P. James Grummer, préside l'eucharistie. Son homélie est poignante. Il rappelle la tâche qui nous attend : élire le Préposé Général de la Compagnie de Jésus. Une lourde tâche qui peut susciter en nous la peur. Mais, le célébrantprincipal a des paroles qui nous rassurent : nous ne pouvons pas avoir peur, car nous croyons fermement que l'Esprit de Dieu est à l'œuvre dansla Compagnie.

Après la messe qui a duré environ une heure, les Congregati se sont dirigés, comme une colonne de nuée, vers l'Aula. Sous le regard médusé et admiratif des touristes et des hommes de la presse qui attendent depuis le début du « conclave » la « fumée noire » devant annoncer le nom du « Pape noir ».

Le processus d'élection commence à 9h00. Le respect de l'heure prévue est de rigueur. L'on chante d'abord le « Veni Creator Spiritus » ; puis, une Exhortation « musclée » par un vétéran parmi les Congregati, le P. Lisbert D'Souza, allume le feu en nous. Ses paroles sont d'une sagesse et profondeur inouïes. L'exhortation dure une demi-heure. Il s'ensuit un temps de réflexion et de méditation de 50 minutes. Le moment est sacré.

C'est à l'issue de ces préliminaires que le vote proprement dit a commencé. Ici, nous sommes tenus, selon notre manière de procéder, à la discrétion sur le déroulement du vote. Cependant, une chose est certaine : l'élection s'est déroulée dans un climat « apaisé » et dans une « transparence » sans faille.

Il était 11h30 lorsque le Père Arturo Marcelino Sosa Abascal, de la Province du Vénézuela, a été proclamé « Très Révérend Père Général de la Compagnie de Jésus ». Une explosion de joie a alors embrasé l'Aula.

Le premier geste du nouveau Père Général fut d'aller rendre hommage au Délégué qui occupait le siège 609, à savoir le RP Adolfo Nicolàs. Sous un tonnerre d'applaudissements des Congregati.

Ensuite, ce fut le tour des Congregati de saluer, un à un, notre nouveau Père Général. La séance fut émouvante. Il ne manquait plus que les « milolo » de chez nous pour célébrer cet événement historique dans la mesure où il s'agitde l'élection d'un premier Général de la Compagnie, issu de l'Amérique latine.
Après toutes les formalités ad hoc (profession de foi du nouveau Général devant la Croix), nous nous sommes tous rendus à la chapelle de la Curie, la Chapelle Saint Borgia, pour le Te Deum. Il était 12h16.

Sois dit en passant, le Saint Père a été le premier à être informé de l'élection du P. Arturo Sosa. Sa réaction, qui nous a été immédiatement communiquée dans l'Aula, fut chaleureuse : « Je suis heureux... Je bénis tout le monde... Que le nouveau Général soit courageux... ». Et il a ajouté avec un brin d'humour jésuite : « Qu'il ne vende pas la Curie ! »

Demain, le samedi 15 octobre, à 10 h 30, le nouveau Père Général présidera la messe d'action de grâce à l'Eglise du Gesù où repose le corps de notre Fondateur, St Ignace de Loyola.

Les travaux de la Congrégation reprendront le lundi 17 octobre à 9h00 pour passer au peigne fin toutes les questions relatives à la vie et à la mission apostolique de la Compagnie dans le monde d'aujourd'hui.

Paulin MANWELO, S.J.

Rome, le 14 octobre 2016

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